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Cómo cuidar la Pachira y otros trucos para tu jardín

Este árbol tropical se cultiva como planta de interior por su elegancia y valor ornamental. Mantenerla con la humedad adecuada es fundamental para que crezca sana. Te contamos cómo cuidarla

Oficina de Holanda
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1 La pachira
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La pachira es originaria de América Central, desde México a Costa Rica. También se encuentra en el norte de Brasil y Perú. Es una especie arbórea que vive en zonas pantanosas que, sin embargo, cuando se cultiva en interior no necesita mucha agua, cosa que hace que mucha gente tenga problemas al cultivarla ya que la riega demasiado. Pertenece a la familia de las bombáceas y se la conoce también por castaña de agua, castaña o castaño de la Guayana, abombo, ceibo de agua, cacao silvestre...
Es muy apreciada por sus grandes hojas verdes, palmeadas y brillantes y se suele presentar con el tronco trenzado para aumentar su valor estético. Produce flores grandes, perfumadas y con vistosos estambres amarillo-naranja, pero sólo cuando está en el exterior. Tiene frutos leñosos que se abren en gajos y semillas, también grandes que, al igual que las hojas y las flores, son comestibles. Su tronco almacena agua como el del baobab, del que es pariente próximo. Se puede cultivar también como bonsái, es decir, controlando su crecimiento mediante podas controladas.¿Cuál es la mejor época para podar? Si se ha hecho muy grande, el final del invierno es el mejor momento para podarla.
¿Qué tipo de suelo necesita? Necesita un sustrato rico en materia orgánica con un buen drenaje. Mezcla de turba con tierra superficial de bosque. Es muy bueno el sustrato vegetal de asocoa mezclado con perlita antiapelmazante.
¿Conviene trasplantarla si crece demasiado? Sí, realiza el trasplante cada año, en primavera, a otra maceta mas grande, pero nunca antes de dos meses de tenerla en tu casa. La planta necesita estar adaptada al medio para aguantar bien el trasplante.
¿Qué altura puede alcanzar? Como planta de interior no supera los 5 m; en su medio natural, como árbol, llega a 18 m.
¿Cuándo florece? La pachira en exterior tiene una floración espectacular a lo largo de todo el año, pero como planta de interior no florece.
¿Cómo se puede hacer el trenzado del tallo? Sólo es posible realizarlo cuando la planta es muy joven, ya que entonces los tallos son muy flexibles. Si la planta ya es adulta, el tallo es muy duro, leñoso y no puede doblarse.
¿Cómo se puede multiplicar para tener nuevas plantas? Lo más fácil es plantando semillas en primavera, que tardarán entre 15 y 25 días en germinar. Por esquejes resulta bastante más difícil ya que hay que sacarlos de las ramas adultas que son muy duras y en unas condiciones muy especiales.

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2 Cuidados de la Pachira
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Luz. Esta planta necesita mucha luz, pero indirecta, ya que el sol le quema las hojas, aunque en invierno puede tolerar unas horas de insolación directa.
Temperatura. Como planta tropical no tolera el frío. Por debajo de los 12º C su crecimiento vegetativo se detiene. También necesita mucha humedad ambiental ya que si no las hojas se empiezan a caer. Es importante que esté bien resguardada de todas las corrientes de aire.
Riego. Lo normal es regar dos veces por semana. El sustrato debe tener la superficie bien seca entre un riego y otro.
Abono. Conviene abonar una vez al mes con abono para plantas verdes, desde primavera hasta el final de verano.

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3 Flor de pachira acuática
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- Las hojas están amarillas, lacias y el tronco blando. Se debe a un exceso de riego. Deja de regar un tiempo, hasta que la tierra vuelva a estar seca. Además, quita los troncos estropeados y aplica un fungicida en la base del tronco.
- Las hojas de la planta presentan zonas secas, sobre todo en las puntas. La causa de esto son las corrientes de aire. Cambia la planta a un lugar sin corrientes.
- Las hojas tienen puntitos rojos y se caen. La pachira tiene araña roja. Trátala con un producto acaricida cada 8 ó 10 días durante un mes.
- La planta presenta manchas algodonosas de color blanco en la parte superior del tronco y en la unión del tronco con la hoja. En este caso concreto es que tiene cochinilla. Para ello, aplícale un producto acaricida cada 8 ó 10 días durante un mes aproximadamente

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4 Jardinería: Trabajos a realizar en Octubre
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- Poda antes de que llegue el frío los arbustos, aromáticas y rosales que han crecido demasiado. Después, abona y riega para que las plantas se repongan pronto.
- Es buen momento para obtener esquejes de las podas de hortensias, rododendros...
- Planta los bulbos que florecen en primavera, como los tulipanes, narcisos, iris, crocus...
- Disminuye los riegos, ya que hace menos calor y, en las zonas frías, empieza ya a acolchar el sustrato con materia orgánica, cortezas o paja, para proteger las raíces.
- Es buen momento para trasplantar. Así que si tienes alguna planta que lo necesita, hazlo ahora.

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