Mermeladas y confituras: variedades y características

Indispensables en un desayuno "diez", las mermeladas dan también ese toque especial y refinado para aderezar y realzar todo tipo de platos, tanto dulces como salados. ¡Qué ricas!

Mermeladas y confituras
Nuria SerranoGetty Images

Mermeladas y confituras no se elaboran de igual manera

Las mermeladas se preparan con frutas cortadas (en proporción mínima del 30-50%) y cocidas con azúcar. Las confituras llevan mayor cantidad de azúcar, ya que se cuece en almíbar la fruta (en una cantidad del 35-45%), así como la piel y la pulpa, y su textura es más gelatinosa.

MERMELADAS CON VEGETALES
- Tomate y albahaca. Mermelada con un toque de hierbas, perfecta para acompañar jamón y queso fresco, como el de cabra. Sobre pan y con un golpe de calor, sabe a gloria. También en aliño para las ensaladas.
- Pimiento asado. Su potente sabor realza quesos azules, carnes y pescados blancos.
- Cebolla caramelizada. Nada como esta mermelada para aderezar un plato de carnes rojas, aunque ¡sorpresa!, asimismo añade gracias al risotto y al queso brie. Por cierto, ¿la has probado en tortilla?

MERMELADAS CON FRUTA
- Gelatinosa de limón con pedacitos de corteza. Una receta de Cambridge de 1973. Le va muy bien a los sabores del mar.
- Confitura de naranja y clementinas con ralladura de corteza y pulpa. ¡Qué rica en las tostadas del desayuno!
- Naranja amarga. Una buena elección para glasear pescados, aves y otras carnes al horno -pato a la naranja, jamón, salmón...-. En vinagreta, el tono cítrico refresca ensaladas y marinados.
- Confitura de cuatro frutas: fresas, cerezas, grosellas y frambuesa. Con ella se pueden preparar coulis y salsas ligeras para carnes rojas, foie gras, etc.
- De kiwi y lima. Su acidez y frescor contrasta con los sabores salados, pero complementa a los dulces. ¡Con panna cotta y cuajada está buenísima!
- Fresa. Muy popular en repostería para rellenar tartas y dulces. Sin embargo, también se lleva de maravilla con aperitivos salados y crujientes: pollo rebozado, croquetas...
- Mango de la huerta de Murcia. Edición limitada. Esta mermelada está deliciosa con carnes grasas y fuertes, asadas o a la parrilla.
- Melocotón tradicional. Magret de pato, entrecot y solomillo de vacuno, corzo a la plancha, brasa o al horno: añade un hilo de mermelada reducida entre sus guarniciones... ¡y verás qué cambio!

Cómo hacer mermelada casera

Para mermelada, usa fruta ni muy madura ni muy verde y azúcar: 1 kilo de fruta=700 a 1000 g de azúcar. Deja macerar todo junto unas horas. Puedes añadir el zumo de un limón, rico en pectina, para garantizar la consistencia. Cuece a fuego fuerte 15 minutos, removiendo. Sabrás que está, cuando extiendas un poco en un plato y la mermelada cuaje.

Guárdala bien en recipientes de cristal esterilizados y cerrados herméticamente con sus tapas. Para hacer el vacío y pasteurizar el contenido, introduce los frascos de pie en una gran cazuela con agua fría cubriéndolos 3-4 cm por encima. Después del primer hervor, espera 20-30 minutos, para los botes pequeños y medianos, y algo más para los más grandes.

Cómo conservar la mermelada

No necesitan frío, pero sí agradecen un sitio fresco y seco, bien protegido de la luz. Prepáralas con unas semanas de antelación a su consumo. De esta forma potenciarás mucho más los sabores.

INFO. El azúcar endulza y es un magnífico conservante. Y la pectina de las frutas, un gelificante esencial.


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