Ruta por la América kitsch. Las casas más... ¿raras?

El fotógrafo John Margolies captó con su cámara la arquitectura menos convencional de Estados Unidos. Construcciones tan horteras como fascinantes.

John Margolies Roadside America photograph archive (1972-2008), Library of Congress, Prints and Photographs Division.
John Margolies Roadside America photograph archive (1972-2008), Library of Congress, Prints and Photographs Division.

Dicen que la pasión de John Margolies (Connecticut, 1940- Nueva York, 2016) por la arquitectura comercial surgió de una frustración: la que sentía cuando, siendo pequeño, insistía sin éxito a su familia para detener el coche y poder ver aquellas construcciones extrañas que poblaban las carreteras y que tanto le atraían. "La generación de mis padres pensaba que era la cosa más fea del mundo", explicaba a The Washington Post. "Pero a mí me encantaban los lugares en que todo parece gritar llamando la atención". Su oportunidad para vengarse llegó en los años 70, cuando armado con una Canon 35mm y a bordo de un coche alquilado, normalmente un Cadillac, recorrió la geografía Estadounidense retratando la arquitectura comercial vernácula menos convencional. Aunque viendo las imágenes la primera palabra que se nos viene a la cabeza es kitsch, él no estaba de acuerdo en usarla: "Sí, llámalo kitsch si quieres. Pero a mí no me gusta ese término. Fue inventado por intelectuales como una excusa para no pensar en esta realidad", sentenciaba.

En las imágenes que realizó durante tres décadas, en las que recorrió más de 160.000 kilómetros con la financiación de la Guggenheim Foundation y el arquitecto Philip Johnson, podemos ver un estilo constante. Margolies era capaz de esperar durante horas hasta conseguir la escena que consideraba perfecta, en la que el cielo estaba completamente azul y no había presencia ni de personas ni de coches. Solo la construcción. En su archivo proliferan las gasolineras, las señales de neón, los minigolfs, los zoos, los moteles, los monumentos de carreteras y los restaurantes de las vías de servicios, que adquieren formas tan disparatadas como teteras, animales, dinosaurios, barcos, muebles o poblados indios. Algunos de estos lugares los fotografió días antes de ser demolidos.

Ahora la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos ha adquirido y puesto a disposición del público en general gran parte de sus obras, muchas de ellas publicadas en medios como The New York Times Magazine, Esquire, Domus o Architectural Record. Una crónica exhaustiva de la otra cara de la arquitectura a la que tan poca atención se da. Al menos hasta ahora.

Imágenes: www.loc.gov

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Sobredosis de azúcar
John Margolies Roadside America photograph archive (1972-2008), Library of Congress, Prints and Photographs Division.

Restaurante para llevar Big Do-Nut.

El mejor amigo del hombre
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Hotel Dog Bark Park, Ruta 95.

En la boca del león
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Entrada al Tote Em in Zoo.

Arizona baby
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Restaurante italiano en Arizona.

El juego de la oca
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Mercado Mother Goose, Ruta 476.

Un asunto escamoso
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Restaurante Big Fish, Ruta 2.

Colores en el viento
John Margolies Roadside America photograph archive (1972-2008), Library of Congress, Prints and Photographs Division.

Tienda de regalos Pocahontas.

Cocodrilo Dundee
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Entrada a Gator Jungle, Ruta 50.

Bajo el mar
John Margolies Roadside America photograph archive (1972-2008), Library of Congress, Prints and Photographs Division.

Gasolinera Shell.

La montaña mágica
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Tienda de piedras y rocas Joe's International, Ruta 89.

Los animales de dos en dos...
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Golf Noah's Ark.

Rico en potasio
John Margolies Roadside America photograph archive (1972-2008), Library of Congress, Prints and Photographs Division.

Estatua Banana Water Slide.

Got milk?
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Botella de leche de la tienda Benewah Dairy, Post & Garland.

Una del Oeste
John Margolies Roadside America photograph archive (1972-2008), Library of Congress, Prints and Photographs Division.

Gasolinera Hat n' Boots, Ruta 99.

Ponte cómoda
John Margolies Roadside America photograph archive (1972-2008), Library of Congress, Prints and Photographs Division.

Cómoda gigante.

Lagarto, lagarto
John Margolies Roadside America photograph archive (1972-2008), Library of Congress, Prints and Photographs Division.

Estatua de un cocodrilo en Gatorland Zoo, Ruta 1.

Jurassic Park
John Margolies Roadside America photograph archive (1972-2008), Library of Congress, Prints and Photographs Division.

Concesionario Harold's y gasolinera Sinclair, Ruta 19.

El cuento de la lechera
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The Milk Can, Ruta 146.

Dar un pisotón
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Zapatería Deschwanden's, conocida como The Big Shoe, 10th & Chester.

No nos moverán
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Tienda de regalos Hurricane Camille, Ruta 90.

Indian summer
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Alojamiento Wigwam Village, Routa 66.

Toma dos tazas
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Gasolinera con forma de tetera.

Yaba Daba Doo!
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Tienda de productos de belleza en Bedrock City, Rutas 64 y 180.

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