Materiales novedosos para encimeras

¿Qué características debe reunir una encimera de calidad? Además de ser la superficie que más desgaste sufre, de ella depende, en gran medida, la estética de la cocina. Elígela con el mismo mimo que los muebles y cuida que sea funcional, resistente y decorativa.

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Los materiales compactos de cuarzo y resinas aúnan el acabado natural de las piedras con una textura agradable al tacto.

Son muy resistentes al desgaste y a los arañazos, y se fabrican en multitud de colores. Encimera New Diamante, de la firma italiana Quarella (300 €/m² aprox.).
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Además del color y el acabado, el grosor de la encimera también determinará el estilo de la cocina:

para una decoración moderna, encarga una superficie gruesa, aunque debes tener en cuenta que esta decisión encarecerá el presupuesto final. Las planchas de Silestone están disponibles en tres grosores distintos —12, 20 y 30 mm— y para que parezcan más gruesas, se les añade un listón del mismo color y acabado en el canto. Encimera modelo Gedatsu, de Silestone; en 8 cm de grosor (450 €/m aprox. en Radisa).
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La combinación de cristal y metacrilato es muy vistosa y vanguardista, pero bastante frágil.

En cocinas de mucho uso quizás no sea tan práctica como otros materiales tradicionales. El cristal, como encimera en la cocina, es una novedad. Lo importante es que se trate de versiones de seguridad, resistentes a los golpes y a las altas temperaturas. Cocina proyectada por Espacios, con encimera de cristal (759,80 €/m²) muebles de metacrilato en negro brillo.
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Las encimeras de síntesis se fabrican en una amplia paleta de colores.

Ésta es, sin duda, una de las razones por las que arrasan en las cocinas de hoy. Los materiales compactos se fabrican a partir de minerales, como el cuarzo, resinas de muy alta calidad y pigmentos colorantes. Al no tener poros son inmunes al agua y a las manchas. El cuarzo resiste altas temperaturas. Sin embargo, no es aconsejable depositar recipientes recién retirados del fuego, horno o microondas. Encimera Fucsia de la línea Lumicks, de Quartz Compac (329 €/m aprox.).
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La ausencia de juntas visibles y la posibilidad de fabricar encimeras con el fregadero integrado son otras de las características de los materiales compactos.

La encimera de la foto es el modelo Blanco Sarabia, de la firma Quarella, que mezcla en su composición un 95% de cuarzo y un 5% de resinas, aglomerante, pigmentos y aditivos. Su alto porcentaje en cuarzo la convierte en una superficie muy dura y resistente tanto a los arañazos como a los ácidos y productos abrasivos. Su precio, desde 300 €/m² aprox.
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El acero inoxidable gana adeptos.

Este material, asociado tradicionalmente a las cocinas profesionales, es una de las opciones más higiénicas que encontrarás en el mercado —de ahí que se utilice mucho en restaurantes—. Su inconveniente es que se raya con facilidad. Además, las salpicaduras de grasa se notan enseguida, pero como contrapartida, su limpieza es sencilla. Cocina proyectada por Espacios, con encimera de acero (382,80 €/m) y muebles acabados en madera de ébano.
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La madera se ha utilizado tradicionalmente como encimera porque resulta una superficie muy cómoda para trabajar.

Además, la tendencia actual de integrar la cocina en el salón hace que este material sea aún más demandado; gracias a su estética y belleza natural pasará como un mueble más de la zona de estar. Recuerda que para evitar un deterioro prematuro por la humedad, se aconseja que antes de instalarla se trate con algún producto sellador. Cocina In & Out de Schmidt, en roble natural.
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Las piedras naturales son otros de los materiales estrella en las encimeras de cocina.

El mármol y el granito son muy resistentes y duros frente a golpes y arañazos, si bien este último precisa de menos cuidados. Hay que evitar ponerlos en contacto con productos abrasivos que acaban por deslucirlos. En el mercado existe una gran variedad de colores, lo que facilita dar con el que mejor encaje con el proyecto. Además, las piedras ofrecen la posibilidad de variar su aspecto según el uso que le vayamos a dar. En este caso, se instaló un granito abujardado, uno de los acabados más tradicionales, que proporciona una superficie rugosa y homogénea. Cocina proyectada por Espacios con encimera de granito abujardado, de Grapisa (567,24 €/m²) y muebles de la colección Berlín, en madera de cebrano.
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Elegir una encimera resistente es tan importante como que combine con el acabado de los armarios. Los frentes en acero o aluminio agradecen materiales que aporten calidez a la cocina, sin restar un ápice de modernidad.

Una buena opción son las superficies en maderas claras, ya sean naturales o laminadas. Estas últimas son más económicas y menos delicadas. Cocina proyectada por Moretti. El acabado en aluminio de los muebles Ondas, de Doimo Cucine, se combinó con una encimera de PVC blanco con el canto laminado en madera de roble en 6 cm de grosor (270 €/m).
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Las encimeras laminadas tienen una base de aglomerado revestida con un material plástico.

Además de ser la opción más económica, son impermeables, de fácil limpieza y resistentes a los cambios de temperatura, aunque es aconsejable evitar el contacto con recipientes muy calientes. Se comercializan en infinidad de acabados —con cantos rectos o curvos, laminados o de PVC—, e imitan cualquier material, desde maderas y granitos hasta mármoles. A las propuestas tradicionales se suman innovadores y originales diseños para encimeras y frentes de cocina, como imágenes gráficas o reproducciones fotográficas inspiradas en la naturaleza. Encimera Palace Mac Blanco, de Formica (desde 150 €/m).
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