Cada cuánto tiempo hay que cambiar las toallas (y qué pasa si no lo hacemos)

No lavarlas a menudo puede ser más peligroso de lo que piensas...

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La toalla con la que te secas después de haberte lavado no se ensucia mucho, ¿no? Si estas limpio cuando la usas... Esta afirmación de una lógica aparentemente aplastante no puede estar más equivocada. Las toallas son el mejor caldo de cultivo para que proliferen microorganismos, hongos y bacterias, ya que cumplen las condiciones perfectas para que sobrevivan y se desarrollen: están húmedas, tienen un pH neutro (ni ácido ni alcalino, muy similar al de nuestro cuerpo), se encuentran en un entorno con temperaturas cálidas y con oxigeno y tienen nutrientes de los que alimentarse (véase, restos de células muertas o secreciones de nuestro cuerpo que depositamos en la toalla al secarnos). Y, aunque la mayoría de estos microorganismos los cubren también nuestra piel, al encontrar el lugar perfecto para reproducirse pueden ocasionar alteraciones cutáneas e, incluso, infecciones.

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Para evitar que esto se produzca, debemos tomar una serie de precauciones:

- Extender bien la toalla para que se seque por completo y cuanto antes. Si es posible la tenderemos al aire libre.

- Cambiar las toallas con frecuencia. ¿Cada cuánto tiempo?Javier Sola, experto en alergología del Hospital Ramón y Cajal, recomienda hacerlo al menos una vez a la semana. Por su parte, Philip Tierno, experto en microbiólogía de la Universidad de Nueva York, aconseja que las toallas se laven después de tres usos. También advierte que la mejor forma para saber si una toalla debería estar ya en la lavadora es oliéndola, ya que el olor es el mejor indicador que tenemos para saber que hay microbios creciendo.

- No compartas toalla. En las de baño es fácil conseguirlo, pero todos tenemos una toalla de manos que utiliza toda la familia. En este caso, lávala más a menudo y, si algún miembro tiene una afección de la piel, procura que utilice una toalla distinta al resto de la familia.

-Lava (bien) las toallas. Lo ideal sería hacerlo a una temperatura superior a 60º, para asegurarnos de que acabamos con todos los microorganismos posibles. Pero si tienes miedo (con razón) de que tus toallas se estropeen, prueba a poner algúin producto desinfectante como el vinagre blanco o la lejía).

De esta forma mantendremos nuestra piel sana.

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